Atlantic City

Het afgebroken Marlborough-Blenheim Hotel

Door haar mooie ligging aan de Atlantische Oceaan, heeft Atlantic City altijd al een rol vervuld als vakantiestad. Het was ook deze rol die de eerste projectontwikkelaars met de stad voor ogen hadden. Met de opening in 1853 van het eerste hotel, gevolg door een treinaansluiting met Philadelphia, was er niets meer dat in de weg stond om van klein visser plaatsje uit te groeien tot een toeristische hotspot.

De eerste 30 jaar van de 20ste eeuw worden gezien als de gouden eeuw van Atlantic City. In deze periode werden vele nieuwe hotels gebouwd. Nieuwe technieken als gewapend beton, en Spaanse architectonische invloeden, zorgden voor imposante hotels met groteske koepels. Kenmerkende voorbeelden uit die tijd waren het Marlborough-Blenheim Hotel evenals het Traymore Hotel.

Teloorgang van de Stad

Teloorgang van de StadNet als vele andere kuststeden, leidden de jaren 50 tot een teloorgang van de stad. Armoede, criminaliteit en corruptie waren er aan de orde van de dag. Enerzijds werd deze omslag veroorzaakt door de bereikbaarheid van de auto, toeristen kwamen slechts voor een dag, anderzijds trokken veel bewoners naar omliggende randgemeenten, vergelijkbaar met de ontstedelijking in Nederland.

Om verdere afbraak te voorkomen, en om de in crisis verkerende toeristensector te redden. Besloot de politiek om de gokmarkt in Atlantic City te legaliseren. Een legalisatie die middels een referendum in 1974 werd bevestigd.

Gokken in Atlantic City

gokken-in-atlantic-cityNa de legalisatie in 1974 werden in rap tempo casino’s optrokken langs de Atlantic City Boardwalk. Het eerste casino van de stad was het “Resorts International Casino” om kort daarna opgevolgd te worden door het Bally’s casino.

Toch bleef het verwachte herstel achter bij de verwachtingen. De hoge werkloosheid, leegloop en armoede leken niet te zijn aangepakt. De bevolking begon zich tegen de casino’s te keren.

Om het tij definitief te keren startte de stad een grootse promotie campagne, tezamen met casino’s, investeerders en celebrities werden activiteiten georganiseerd. Hierbij valt te denken aan boks gala’s, en het jaarlijks terugkerende Miss America Event.  Alles werd op alles gezet om concurrent Las Vegas het nakijken te geven.

In het bijzonder was het het werk van de investeerders dat uiteindelijk de doorslag gaf. Laatstgenoemde groep ving aan met de bouw van hoge luxueuze woontorens. Deze torens, met veelal 2de huizen, gaven de stad haar verloren gewaande imago als vakantiebestemming weer terug. Een nieuwe periode brak aan. Heden ten dage is Atlantic City, wederom de populairste vakantiebestemming in de Verenigde Staten. De huidige casino’s zijn momenteel ook bezig ieder haar eigen online casino te openen, aangezien de wet dusdanig is veranderd dat het in steeds meer staten legaal word. Ook speciale iPad casino’s en versie’s voor de android telefoon zullen snel volgen.

Bezienswaardigheden

  • Atlantic City Boardwalk, het 7km lange “knuppelpad” loopt langs het strand en is omringd door leuke cafés en restaurants.
  • Casino’s, de trekpleisters van de stad, met name het Borgata Hotel Casino verdient een aanbeveling.
  • De pieren, in het bijzonder de Garden Pier, de Steel Pier en de Tivoli Pier, laatstgenoemde huisvest een amusementspark.
  • Absecon Lighthouse, vuurtoren uit 1856.
  • Frank S. Farley State Marina, een grote jachthaven.
  • Margate Elephant, een groot bouwwerk, in de vorm van een Olifant, net buiten de stad.
  • Marine Mammal Stranding Center, opvangcentrum voor gestrande dieren.