Las Vegas

Treinstation van Las Vegas

Las Vegas is misschien wel het mooiste voorbeeld van een door mensen gemaakte stad. Gelegen midden in de woestijn, had geen weldenkend mens de stad ook maar één kans gegeven. Toch lijkt het tegendeel waar te zijn.

De stad heeft, in haar korte geschiedenis, meerdere perioden gekend, aangenomen kan worden dat de stad in het begin primair heeft gediend als bevoorradingsstad. Eerst voor handelsreizigers, mormonen, en het Amerikaanse leger. Later als centraal overslag punt voor de groeiende spoorsector.

Na het instorten van haar rol als knooppunt in de regio, het aantal treinlijnen was door de jaren heen sterk uitgebreid, en de treinen behoefden minder onderhoudt. Leek de plaats haar beste jaren te hebben gekend. Een korte periode van verval trad aan.

Hoover Dam

De Hoover DamMet het aanvangen van de grote depressie, en de reactie van de regering om deze te doorbreken, the New Deal. Was het de bouw van de Hoover Dam die de stad haar tweede jeugd gaf. Hordes toeristen en bouwvakkers trokken naar de naburige stad, allen zoekend naar vertier en onderdak. De stad groeide uit van kleine nederzetting tot middelgrote stad. Het was ook deze periode, die de eerste casino’s in de regio het levenslicht gunde.

Ondanks een korte terugslag door de drooglegging, de verkoop van alcohol werd aan banden gelegd. Leek niemand meer de stad van haar nieuwe liefde, het gokken, af te kunnen brengen. Een band die door de legalisatie van gokken (Assembly Bill 98, 1931), vereeuwigd werd.

Maffia

Oude foto van het Flamingo ResortWie Las Vegas zegt, zegt maffia. Toch is dit zeker niet altijd zo geweest, sterker nog, in het begin wilde de georganiseerde maffia niets weten van het isolate plaatsje. Dit beeld kantelde nadat gokpionier Meyer Lansky en zijn handlanger Benjamin “Bugsy” Siegel hun oog lieten vallen op de stad. Mede door aandringen van Lansky, wist Siegel de maffia te overtuigen om te investeren in het, door oplopende constructie kosten geplaagde, Flamingo Resort.

Het Flamingo Resort, was met ruim 107 kamers, een spa, health club, golfbaan, en sterrenrestaurant het eerste luxe hotel – casino resort van de stad. Tevens was het complex dat op 7 km van het centrum was gelegen het eerste hotel casino aan de Las Vegas strip.

Helaas wist het resort Siegel niet het geluk te brengen als dat hij er van had verwacht. Na voltooiing werden de uit de hand gelopen constructiekosten, als mede de tegenvallende inkomsten hem fataal. Pas na zijn dood, wist het resort uit te groeien tot een groot succes. Een succes dat de bakermat vormde voor de steeds groter wordende megaresorts.

Multinationals & Howard Hughes

Howard Hughes neemt zijn intrek in Las VegasNa jarenlang bestuurd en gecontroleerd te zijn geweest door de Maffia, was het de komst van Howard Hughes die hier verandering in zou brengen. Een verandering met een opmerkelijke insteek.

Aangekomen in Vegas in november 1966 nam multimiljonair Howard Hughes zijn intrek in het Desert Inn hotel. Een aankomst die niet bij iedereen in goede aarde viel. In tegenstelling tot de verwachtingen weigerde, de ooit flamboyante Hughes, zijn suite uit te komen en het casino te bezoeken. Wel bezette hij en zijn entourage alle mooie kamers in het hotel. Na herhaaldelijk te zijn verzocht om te vertrekken, nam Hughes, om verdere conflicten te voorkomen, het Desert Inn hotel over.

Deze overname vormde de basis voor zijn nieuwe activiteiten. Vanuit zijn nieuwe zenuwcentrum, nam Hughes respectievelijk het Castaways, New Frontier, Sands, Landmark en het Silver Slipper hotel casino over. Tevens kocht hij grote stukken grond rondom de Las Vegas Strip.

De op dat moment in zwaar justitieel weer verkerende maffia verzette zich in deze periode nauwelijks tegen de stroom van overnames. In tegenstelling tot wat vaak wordt vermoedt, was het niet zozeer het eigendom, maar het afromen (skim) van de casinogelden dat de primaire inkomstenbron vertolkte. De maffia had de verwachting, dat ondanks de overnames, de afroomwerkzaamheden binnen Hughes zijn casino’s, gewoon doorgezet kon worden.

Groot reclamebord ter verwelkoming van Howard Hughes

Mede door inzet van Hughes zijn “mormonenmaffia” strookte deze verwachting niet met de realiteit. Met uitzondering van het Stardust Casino, als mede een aantal kleinere casino’s, waren de hoogtijdagen voor de maffia in Las Vegas geteld. Heden ten dage worden de meeste casino’s geëxploiteerd door respecteerde multinationals.

Bezienswaardigheden

  • Las Vegas Strip, de boulevard waar alle grote casino’s zijn gevestigd. Uitblinkers zijn het Venetian, en het Bellagio Hotel Casino.
  • Downtown Las Vegas, de geboortegrond van de eerste gokpaleizen, o.a. het Golden Nugget Casino is hier gevestigd.
  • Malls (winkelcentra), The Crystals (City Center, Strip) en The Forum Shops (Caesars Palace, Strip) verdienen een bezoekje.
  • Chapel’s (trouwkapellen), verklaar elkander de eeuwige liefde.
  • The Stratosphere Observation Deck, gelegen bij Stratosphere hotel, geeft de 350m hoge toren je een prachtig uitzicht over de stad.
  • Siegfried and Roy’s Secret Garden and Dolphin Habitat, een kleine dierentuin gelegen bij het Mirage Hotel Casino. Zwemmen met dolfijnen behoord tot de mogelijkheden.
  • Death Valley National Park, bezoek en aanschouw de wonderen van de natuur. Het park is te bezoeken per bus, auto of helikopter.